A “soli” 32 anni la tennista Maria Sharapova annuncia il suo ritiro. Lo ha fatto con una lunga lettera aperta, pubblicata su Vogue e su Vanity Fair, e con un commovente post sui suoi social network. Alla base della sua decisione i soliti problemi alla spalla. Gli stessi che, dopo il ritorno dai 15 mesi di squalifica per doping rimediati nel 2016 per la sua positività al Meldonium, non le hanno permesso di tornare ai suoi soliti livelli. Di qui la decisione di lasciare.
Nelle ultime settimane, la tennista russa era scivolata fino al 373esimo posto nel ranking. L’ultima partita giocata in carriera da Maria Sharapova resterà quella gli ultimi Australian Open quando perse contro Donna Vekic.
Come fai – ha scritto Masha – a lasciarti alle spalle l’unica vita che tu abbia mai conosciuto? Come ti allontani dai campi su cui ti sei allenata da quando eri una bambina, dal gioco che ami, che ti ha portato dolori e felicità incredibili, da uno sport in cui hai trovato una famiglia, insieme ai tifosi che ti seguono da sempre per oltre 28 anni? Per favore, perdonami. Tennis, ti sto dicendo addio”.
Maria Sharapova ha scritto la storia del tennis femminile, raggiungendo la vetta del ranking Wta, vincendo Wimbledon quando aveva ancora 17 anni oltre altri 4 tornei del Grande Slam negli anni successivi. Insomma una vera icona del tennis mondiale. Una campionessa assoluta che forse avrebbe puto anche fare meglio se non fosse stata sempre bersagliata dai problemi fisici.
Durante la mia carriera – continua l’atleta russa – ne vale la pena? non è mai stata nemmeno una domanda. Alla fine, lo è sempre stata. La mia forza mentale è sempre stata la mia arma più forte. Mentre mi avventuro nel prossimo capitolo della mia vita, voglio che chiunque sogna di eccellere in qualsiasi cosa sappia che il dubbio e il giudizio sono inevitabili: fallirai centinaia di volte e il mondo ti guarderà. Accettalo. Credi in te stesso. Prometto che ce la farai”.

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